舉報州長的廚師施耐德。麥克唐納和他的妻子都被判有罪。
  4日,美國一個聯邦陪審團作出裁決,認定弗吉尼亞州前州長麥克唐納及妻子所受腐敗指控成立。麥克唐納是共和黨曾經的政治新星,一度被視作2016年總統大選潛在競選者,如今卻成為弗州歷史上第一位遭刑事指控並獲罪的州長。麥克唐納是近年來涉貪腐的美國政壇最高層官員之一。廉政專家對新京報記者表示,在美國,反腐最重要的特點之一是獨立司法調查。不過,除此之外,在“老麥”一案中,一個廚子也立了大功。
  “御廚”將州長拉下馬
  “州長被人們選出來為民眾服務,但他的腐敗行為背叛了民眾。今天的判決傳遞一個這樣的信息,即任何形式、任何政治層面的腐敗,都不被容忍。”當地時間4日,美國司法部刑事司助理檢察長萊斯利·考德威爾在麥克唐納一案宣判後表示。
  作為弗吉尼亞州前州長,麥克唐納被判欺詐、借職務之便獲取超過16.5萬美元財產等11項罪名成立,他的夫人莫林同時被判妨礙司法公正、欺詐等9項罪名成立。
  當法庭書記員陸續宣讀出每位陪審團成員作出的“有罪”裁決時,麥克唐納夫婦都低頭流下眼淚。麥克唐納還有上訴機會,但一旦遭駁回,夫婦倆最高可能面臨20年的牢獄之災。
  16.5萬美元,讓麥克唐納身敗名裂,政治前途徹底報銷。但在法庭外高舉標語的支持者眼中,他還是一名不錯的州長。在執政弗吉尼亞期間,他讓該州的失業率從7.4%降至5.2%,支持率一度達55%。他也由此被共和黨視為兩年後總統大選競選人的熱門人物之一。
  讓這位政治明星東窗事發的,是麥克唐納身邊一個不起眼的人物——州長官邸的一名廚師。
  事情要從兩年前說起,2012年3月,弗吉尼亞州州長官邸的首席廚師托德·施耐德因為涉嫌貪污食材,被官邸開除。心有不滿的施耐德遂施以報複,向FBI舉報了麥克唐納。施耐德指控2011年麥克唐納女兒結婚時,一名叫瓊尼·威廉姆斯的商人送了他1.5萬美元,但麥克唐納並沒有公開這份大禮。
  FBI熱線接受涉腐舉報
  根據美國法律,反腐敗是FBI的優先任務之一。該機構也鼓勵民眾舉報官員,可撥打FBI在各個地方的辦公電話或在網上提交文件進行舉報。
  中國政法大學法治與廉政研究中心主任劉長敏對國外廉政制度有深入研究,她對新京報記者表示,美國的官員貪腐一般是在審計或舉報中被髮現,民眾可直接向司法部門舉報問題官員。
  中國社科院美國所助理研究員刁大明則表示,美國很多部門有反腐職能,例如聯邦調查局、法院和稅務局等,有的負責官員財產申報,有的調查涉賄事件,有的調查官員行為,都可能發現腐敗的蛛絲馬跡。
  在收到施耐德的舉報後,FBI開始調查麥克唐納,他的妻子,以及商人威廉姆斯。FBI還約談麥克唐納的助手,瞭解麥克唐納夫婦和威廉姆斯之間是否有權錢交易。
  不僅聯邦層面,弗吉尼亞州警方也展開調查,他們向FBI提供了一份涉嫌與麥克唐納有交易的公司的材料。這讓FBI開始質疑麥克唐納此前的說辭,他曾表示自己和這家公司老闆威廉姆斯是朋友關係,他為這家公司提供便利是為促進州經濟,是一個州長應該做的。
  司法部門獨立調查是麥克唐納一案中的核心環節之一。劉長敏表示,司法部門的調查不受任何因素影響,政府不能幹預,無論被調查對象多麼有政治地位。這也基於法律的保障。為保證對官員不當行為的獨立調查,早在1978年美國便實施了《政府倫理法》。
  隨著調查的不斷深入,FBI發現了威廉姆斯公司為麥克唐納所提供的種種好處,包括12萬美元的低息貸款、勞力士手錶和名牌包等。
  在司法調查的同時,媒體也行動起來,《華盛頓郵報》接連發表了兩篇關於麥克唐納收受他人錢財的報道,更讓其陷入輿論的風口浪尖。
  麥克唐納夫婦也意識到問題的嚴重性,他們為自己聘請了律師。更讓麥克唐納覺得不妙的是,警方及檢方與威廉姆斯達成協議:威廉姆斯幫助他們調查麥克唐納一案,得到的回報是檢方不會就某些事情起訴他。
  16萬美元毀了政治明星
  雖然無法干涉調查,但麥克唐納還是要試圖阻止檢察官起訴他。據美國媒體報道,麥克唐納助手的一名律師曾打電話給檢察官辦公室,表示起訴在職州長在美國從沒發生過,且他們應該考慮此事的不利影響。檢方當時未置可否,但是到了去年12月底,他們正式通知麥克唐納,他將面臨起訴。
  檢方當時曾向麥克唐納提供一個認罪的控辯交易,被後者拒絕。今年1月11日,麥克唐納州長任期正式到期,10天后,麥克唐納夫婦正式被檢方起訴。檢方最終指認,麥克唐納及夫人涉嫌從商人威廉姆斯手中收取各種賄賂,包括名牌衣物、勞力士手錶、高爾夫用品等貴重禮物以及豪華旅游、大筆貸款等,涉及金額超過16.5萬美元。
  從此,麥克唐納開始出庭打官司,他出庭時大都在子女陪伴下跟隨律師從大門走進法院,庭審結束再回到宿舍,途中還會回答媒體的問題。
  這一案子審了五個星期,有67位證人出庭作證,其中包括麥克唐納本人。9月4日,陪審團最終裁定,麥克唐納有罪。
  目前,麥克唐納夫婦雖被判有罪,但具體量刑要到明年1月才會宣判。他們的律師稱,將準備上訴。
  如果上訴無果,麥克唐納夫婦可能面臨20年徒刑。麥克唐納不是第一個因腐敗可能入獄的州長。路易安那州前州長埃德溫·愛德華茲2002年因腐敗入獄服刑,2013年獲釋;2012年,伊利諾伊州前州長布拉哥維奇因賣官被判貪污罪名成立,獲刑14年,目前正在位於科羅拉多州的低戒備聯邦修正機構服刑。
  無論最終是否有罪,麥克唐納的政治前途基本上已到頭。劉長敏表示,美國有反腐的文化背景,美國行政官員大都受到這種文化影響。例如,美國政府信封上會寫著不得私用之類的字眼,如果使用公家信封辦私事,很可能會被郵遞員舉報,面臨責罰。
  本版採寫/新京報記者 王曉楓  (原標題:美國怎樣調查貪腐州長)
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